Thomas Cook, el gigante que no supo adaptarse y el Brexit remat

Thomas Cook, el gigante que no supo adaptarse y el Brexit remat

Quiebra del ‘tour operador’

Martes,
24
septiembre
2019

10:08

Logotipo de Thomas Cook en el aeropuerto de Duseldorf.
EFE
Empresas.

La quiebra de Thomas Cook deja en el aire siete millones de viajes

Crisis.

Qu pasa con los afectados?
Thomas Cook, el que hasta ayer era el segundo mayor turoperador del mundo, llevaba una dcada herido de muerte. La compaa britnica, que haba sido incapaz de adaptarse al mundo digital y a los nuevos hbitos de sus consumidores, arrastraba una serie de problemas econmicos que el Brexit, con su eterna incertidumbre y su profundo debilitamiento de la libra, ha terminado por magnificar. La salida de la Unin Europea no ha sido la causa directa y nica de la quiebra anunciada ayer, pero s que ha terminado por sentenciar a un gigante al que el Gobierno del Reino Unido se ha cansado de mantener con vida.La empresa, que tiene cerca de 180 aos de historia, aterriz ayer por la maana en Manchester el ltimo de sus aviones, pero se ha dejado por el camino a ms de 600.000 pasajeros repartidos por todo el mundo que en este momento se encontraban de vacaciones o las tenan contratadas para las prximas dos semanas. A pesar de que en agosto haba conseguido los 1.020 millones de euros que le hacan falta para hacer frente a sus deudas, los acreedores le exigieron un seguro de unos 227 millones de euros adicionales que finalmente no han podido conseguir.El propio Gobierno britnico ha admitido, por medio de sus representantes, que tenan la posibilidad de evitar que Thomas Cook cayese, pero segn apuntan desde el Ministerio de Transportes esto slo habra retrasado lo inevitable y habra terminado costndole mucho ms dinero al contribuyente. Por ello han decidido ponerse manos a la obra y desde antes del fin de semana pasado anterior, cuando ya empezaba a intuirse el desenlace, empezaron a alquilar aeronaves en distintas partes del planeta con el objetivo de repatriar a unos 150.000 britnicos en la que ya es la mayor operacin de este tipo en tiempos de paz de su historia.El impacto en el sector turstico espaol, principal destino de los clientes de Thomas Cook y donde ahora mismo hay ms de 30.000 personas afectadas solo en Canarias, es tal que la noticia llev incluso a que la patronal hotelera llegase a plantearse la posibilidad de aportar el dinero necesario para mantener la empresa a flote, aunque finalmente no cristaliz la idea, segn inform Juan Molas, presidente de CEHAT. Segn cifras de Aena, 3,6 millones de clientes del turoperador llegaron a los aeropuertos espaoles en 2018.El golpe del Brexit»Thomas Cook ha sobrevivido a dos guerras mundiales pero no al Brexit», explicaban los analistas en la prensa inglesa. Sin duda la salida de la Unin Europea ha terminado precipitando la situacin, no solo por la devaluacin de la libra, que ha hecho contenerse a muchos britnicos, sino tambin por la incertidumbre que genera el incierto escenario posterior. El turoperador ya alert en mayo de que sus clientes del Reino Unido estaban demorando la contratacin de sus paquetes tursticos debido a esta situacin, que ha favorecido adems que stos empiecen a buscar alternativas ms baratas a travs de aerolneas de bajo coste como Easyjet y Ryanair y pginas web de alojamientos como Booking y Hotels.com.Ha sido en parte esa falta de adaptacin al escenario digital -representada en los ms de 500 establecimientos que la compaa an tiene en las calles britnicas- la que ha propiciado la cada, pero tambin los casi 2.000 millones de euros de deuda que arrastra desde hace tiempo. De hecho, y en la lnea de esa idea de saco roto que han querido transmitir desde el Gobierno, Thomas Cook ya recibi un paquete de refinanciacin de 1.580 millones de euros en 2012 adems de un crdito de emergencia de 227 millones de euros en noviembre de 2011, sin contar los 480 millones de euros que consigui Harriet Green, la antigua CEO, con la venta de acciones.Los motivos que dio el abogado de la compaa durante la vista del mes pasado en el Tribunal Supremo para optar a un nuevo paquete de ayuda de emergencia fueron la «recesin econmica general», la prdida de la confianza del consumidor, el incremento de la competencia por parte de rivales de bajo coste, la ola de calor del ao pasado, la debilidad de la libra y las «preocupaciones medioambientales». Todo salvo admitir una mala praxis por parte de la empresa, aunque es cierto que el verano pasado el turismo desde el Reino Unido se resinti por el buen clima que imper en las islas.Conforme a los criterios deThe Trust ProjectSaber más


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